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蛤蜊507岁破世界纪录 橡树1.3万岁成最年长生物
来源:教师报 2013年11月28日 08:51

英国威尔士的科学家近期发现目前世界上最古老的一只蛤蜊,这只蛤蜊已有507岁,被取名为“明”。
来自威尔士班戈大学的气候变化学专家在2006年去冰岛发掘海床时,发现了“明”。之后,通过测算蛤蜊贝壳内部的“年轮”,科学家得出结论:“明”已经有405岁了。然而,遗憾的是,科学家在测算年龄时因打开贝壳导致“明”意外死亡。但是,7年之后,科学家经过再次查证得出新的测算结果。新的测算结果显示原有测算年龄是错误的,“明”实际上有507岁,比上次的测算结果多102岁。
507岁的“明”其实诞生于1499年,与伊丽莎白一世属于同一时代。
班戈大学的海洋学科学家保罗·巴特勒说:“起初是大家计算错了,也许因为大家太急于发表研究成果,但现在大家确信大家的年龄测算是正确的。蛤蜊和树一样,都有年轮,可以通过测算准确计算它们的年龄。”蛤蜊只在夏天水温温热时生长,以浮游生物为食,每年会增长0.1毫米。
“明”的发现打破了世界最古老动物的纪录,取代了现存于德国博物馆一只374岁的中世纪蛤蜊。
美国加州大学戴维斯分校教授杰弗里·罗斯·伊瓦拉与同事测定出世界上最年长的生物,它就是位于美国加利福尼亚州呼鲁巴山上的一棵老橡树,它已经有至少13000岁。此前科学家们在瑞典发现的世界上年龄最大的树木是一棵云杉,已经存活了将近1万年。
研究人员称,这棵老橡树在最后一个冰河时期来到世间,比埃及金字塔和英国史前巨石柱早了数千年。当这棵老橡树发芽时,世界还被冰川覆盖着。科学家们认为,这棵树之所以能活这么久,是因为它能够不断“再生”,以确保在干旱、风霜、暴雪以及疾风中幸存下来。
伊瓦拉说:“正常情况下,橡树应该生长在海拔更高、气候更凉爽湿润的地方。可是相反,这棵橡树却扎根于岩石、生长在干燥从林中,在小山顶上承受疾风的吹打。”此外,这棵橡树没有橡树果,证明它可能是依赖于无性繁殖维持生命的。这棵橡树的树枝长达25米,而且生长十分缓慢。每年它大约长0.127厘米,大概历经13000年才长成今天这样。 综 合

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